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Showing posts from February, 2012

Between Baey and Tay, who has a better understanding of China?

We should look beyond the issue of Sun Xu and his insulting remarks about Singaporeans.After 8 years of sponsored study at our top schools and university, we still cannot persuade him to say a friendly word on Singapore. And the important question is ‘do we have enough people who can understand China well enough to do business there?’
Let begin with this interesting question …
Who will you send to China for a job assignment if you have to decide between Baey and Tay?For the patriotic point of view, you may send Tay who seems protecting the interest of Singapore and not Baey who seems to side with the Chinese and accept the “dog” culture.
(Please refer to the facebook postings of Baey Yam Keng and Tay Ping Hui on Sun Xu for more details.)
In reality, Baey could be a better choice as he knows the background of the “dog” culture and there are different and many meanings behind a dog and the reference of the dog.He is more flexible in the interpretation of the meaning of dog.And doing busines…

柔性警告网民 – 政治新常态下的委婉手段?

又见律师信了!总理部长发律师信警告网站负责人,要求道歉,收回言论,但是并没有要求金钱赔偿名誉损失。这个做法有别于对付有财有名声的国际报章杂志,动不动就要赔钱又道歉。也有别于对付反对党人的手法。难道这是政治新常态的一种对付网上舆论的新方法吗?
或许,从另一个角度看,还是没钱没地位的网民比较好。也或许,网上的言论,其影响力并没有国际大报章大杂志来得大,来得令人信服。因为,政府认为,也一直强调,我国主流媒体的公信力比网上的言论来得高,来得具有说服力。因此,对杀伤力较低的网上胡言乱语,法庭要怎么下判赔偿损失多少,也还没有先例。同时,还要考虑更高的政治代价,为反对的声音做免费宣传。因此,如果能够小事化无,发发律师信就可以解决问题,何乐而不为呢!
网上言论公信力不高?
即使公信力不高,2月23日我国华文第一大报还是要让TR Emeritus网站见光,让网上的淡马锡对上实体的淡马锡,头版头条针对TRE对何晶出任淡马锡总裁做出道歉一事,大加宣传。或许说,还是海峡时报比较理智,头版头条是我国第一个在职的议员,由于党籍被开除,而无法继续担任议员。一条是旧闻重炒,不想见光的新闻,另一条是当红的新闻,网上网下热炒中。再或许,这是华英文读者的不同待遇吧!不同的选民,就是要用不同的行销手段吧!那么,到底那一群读者比较喜欢看到柔性警告呢!
最好还是再见律师信,或者次一点,少见律师信。政治民主,政治成熟,网民理智,网民成熟,就能让律师们少赚一点钱,这该多好,可惜,我们在这一方面还不是世界第一,还要继续努力。说着说着,TRE又收到律师信了。看来需要先声明,为了爱护网站,网民发言,还是节制一点,不要变成爱你变成害你。
TRE向总理做出道歉,收回言论的真正原因,我们不知道。或许,正如该网站负责人说的,真的自知有错,深感歉意。既然道歉,就是理亏了。只是我们有些好奇,总理部长不是很忙吗,忙得连后港选区补选一事都没有时间细想,怎么有空处理个人的事情来了? 看来个人私事,比国事还来得重要,许文远不是说了吗,政治人物没有私事,因此,发律师信,即是私事也是公事。
业绩表现比委任状更令人信服
李世民当年发动‘玄武门之变‘,夺得政权,这件忤逆的事并没有阻挡他成为一代明君,而贞观之治的确留下历史美名。或许,有关淡马锡控股,新加坡政府投资公司的争论,要以业绩来下评论比较适合。如果能够公开业绩,报告透明,做得比世界上其他相同级别的投资控…

MOE, what is our investment risk level for foreign scholars?

There is no way we can guarantee all foreign scholars are pro-Singapore and will remain here after their graduation.It is also not fair to blame the Ministry of Education for all inconsiderable acts of foreign scholars, morally or immorally.
The task of our MOE is to teach and score high in academic. So, not only foreign scholars, our own trained professionals like doctors, lawyers, bankers, and now even MPs; there is now way to guarantee the quality of the final products.
Throughout the history of China, we have seen many good character and high moral scholars but at the same time, there were bad scholars in all Chinese dynasties – the question of more or less. Some of these highly talented scholars were the major contributor for the downfall of the dynasties.
Same analogy should apply to local scholars, again we cannot guarantee their character, their royalty to Singapore (or the PAP), their moral and personal behaviours.
Risk analysis of scholarships
So, awarding scholarship is a ris…

包容强国的预算,能给国人一个起码的文明吗?

新加坡今年的预算案即是包容也要强国,对老年人,对落势群体提供援助;也对大众的利益提供方便,在交通,在卫生保健方面给与支持。这些衣食住行的协助援助,压力减缓,不正是生活起居的基本要素吗? 是不是原本在大力推动经济发展时就应该做的事,却拖到现在才来进行,而这些援助,是否是足够照顾处于劣势的国人,这就言之过早了。
何谓起码的文明?在大前研一的《民族国家的终结:区域经济的兴起》一书中,有一章特别提到‘起码的文明’。大前研一认为,给全国人民提供起码的文明,或者落后地区的人民如果也要和城市地区的人民拥有一样的文明生活条件,并对政府施加压力,将会对整个国家的发展不利。这会拖累发达经济区域的发展,从而使到整个国家的发展也受到影响。
他举日本为例,真正对日本经济做出贡献的,尤其是税务,财政贡献的只有东京等三个大城市,其他小城市,县市,都必须依赖这三个大城市的援助。因此,当这些小城县市要求和大城市一样的水电,交通和基本设施等起码的文明时,所要付出的代价很高,如不必要的高铁,不必要的高速公路,医院,学校等等。当然,这些钱,费用开支,就要由大城市来负责了。基于日本的政治结构,小城县市是(当时)自民党的选票来源,因此,在政治考量上,不得不对小城县市的选民提供这些起码的文明,尤其是以经济利益计算时,提供起码的文明吗是很不合算,即使如此,是浪费和不必要的,也要进行,因为要考虑到政权。自民党最终还是下野,不知是提供的起码的文明,不够好呢?还是无财力再提供起码的文明,或是,选民要求改变?
(没有日本,还有东京吗?)
(这是一种见仁见智的说法。尤其是从老庄看来,这牵涉到有与无的问题。东京之所以成功,有所作为,创造经济贡献,不正是因为日本其他地区的无用吗?如果没有日本乡下落后地区的无所作为,那又如何显现大城市的伟大和光辉。新加坡的小红点发亮发光,不正是东南亚其他地区的相对落后吗?)
所以,大前研一建议,国家应该让有条件的区域经济自主权,让它们自由发展,这些区域经济可以是跨国,包括两三个国家相互邻近的地区。如:新加坡,柔佛和廖内成长三角区。
大前研一是国际著名的策略专家,他对企业的忠告是把投资放在这些兴起的区域经济,因为,这些区域经济在投资,产业,资讯,个人消费方面,都能给企业带来回报。 此书在1995年出版,发行一时,不只是影响跨国企业的策略选择,也影响了一些国家的发展模式,并成为他们重点发展的方向。新加坡这个一向…

From “The End of The Nation State” to Inclusive Society and Stronger State

Just finished reading Ohmae’s “The End of The Nation State” (Chinese edition), I feel confusing, wondering and a bit of frightening so I ask myself is it relevant to Singapore and what have it got to do with Singapore Budget 2012?
This popular and influencing book was first published in 1995 and it was to provide future trend for business strategies and advisories.In 2012, when we look back and assess the predictions of the book, I have a mixed feeling – is business consultancy the right way for a state even though Singapore is the most business minded country in the world?
To a country likes Singapore, our leaders are strong believers of international consultants, what will be the outcome after believing and practising the suggested business and management advices?Perhaps, these advices are more suitable to a business rather than a state, because up to today, we still see border and nation state – countries are still deeply involved in crisis solving like the euro debt crisis, US debt …

无言的结局,竟然反”将”行动党,何时补选?

事实难料,刚说完工人党除了沉默外,没有其他选择,哪里知道,不鸣则已,一鸣惊人。饶欣龙的无言的结局,竟然换来被开除的命运,成了龙年我国政坛第一条消失的龙。
因为,工人党不能为了一个人,而牺牲整个党,牺牲在野党的利益,和在野势力在新加坡的成长。
后港区现在是没有议员了。目前,暂时由工人党来代管。到底代管到几时,就要由行动党来做决定了,总理,您准备好了吗?几时面对后港选民,几时补选,几时是您的黄金时间,这粒球现在已经在您的脚下,如何踢,就看您怎么出招了。
工人党有错在先,现在已经做出道歉,到底后港选民愿意不愿意原谅工人党,不是总理,部长,或者是行动党说了算了,后港选民的选票才是一个指标。
工人党做出这个创新加坡历史的记录,让一位现任议员失去议员资格,不可不说是沉痛的决定,做出这样决定的党领袖,很可能比失去议员资格的人更加痛苦,伤心。如果去年阿裕尼集选区失败,再加上后港补选失败,工人党不是什么根据地都没有了吗?选民的信赖,不是一朝一夕就能建立起来的,而面对补选,不一定就能取得胜利。
这个决定可以说是一鸣惊人,想都想不到,行动党,其他在野党,政论人士,没有人会想到这个结果。这个结局,对工人党来说,换回来更高的道德准则,更高的透明度和公开性。当然,这样一来,行动党就被动多了。“将”到总理只能说国事繁忙,没有空处理。
到底几时补选? 可快,可慢,也可以是无,没有补选。这粒球现在就在行动党龙门前,就看行动党如何出招解围。现在离下次大选还有一段时间,不及时举行补选,对我国的民主制度是极为不利的。一般上,只有在害怕失去自己原有的选区,才会害怕补选,后港即是工人党拥有的旧选区,行动党根本没有失去任何选区,为何害怕补选呢?
因此,这反而显示出工人党的自信,有信心重新拿回后港单选区,直接面对后港选民的责问,批评和向选民认错。而行动党迟迟不做决定,反而让人觉得没有大将之风,一点失败都经受不起。更大的问题将是被看成是阻碍民主进程的绊脚石。时间拖得越长,对行动党更为不利。
最好的方法是速战速决,输赢对行动党的国会大多数,没有影响,反而更能专心治国,不用再理工人党内部的问题。不要为了短期的错误决定,而坏了行动党的长期利益。今天,人民对民主的要求,已经跟从前有很大的不同,行动党对补选一事,沉默是金,不加理睬,肯定不是最佳的选择。

It may all begin from the Maintenance of Parents Act……

Things cannot be happened overnight. Evolution needs time to progress and develop.The recent event of not wanting elderly care facilities at neighborhood is the result of turning family relationship from bonding into contracting.
Due to the negotiation elements and considerations in a contract, residents will have to judge the costs and benefits of having such a facility in their own area.In this particular case, costs seem to be higher than the benefits.
From a family unit of children taking care of parents to a country level of government looking after its citizens, there is a relationship change from moral responsibility to contractual responsibility.A contract will have to make up of a consideration, i.e. money, as explained below:
“The Act provides for Singapore residents aged 60 years old and above, who are unable to subsist on their own, to claim maintenance from their children who are capable of supporting him but are not doing so. Parents can sue their children for maintenance, …

除了沉默是金,工人党还有更好的选择吗?

沉默是金也是策略?是的。沉默是金,忍辱偷生,谨慎小心,务实低调不回应是工人党这几十年来的政党策略,求生的本能。这个优点在新政治常态下,竟然成了被批评的对象。到底是谁变了,还是有所意图?针对饶欣龙问题的处理,工人党事实上并没有偏离这个基本路线。
这样一来,工人党不就成了行动党的翻版了吗?不公开,不透明,不解释。这里有必要说明一下。行动党是好事大事宣扬,坏事尽量隐瞒,不公开。工人党是好事坏事都喜欢不出声。举一个例子,工人党取得阿裕尼管理权后,并没有在户内户外的告示牌上,大事宣扬议员的政绩。这和行动党议员很不一样。以前,这些告示牌,随时都可以看到行动党议员的个人玉照或者是集体照。
这虽然不能拿来和这次的问题来做比较,但是,这就是工人党的作风。或许,住在阿裕尼,后港以外的居民,并没有看到这个改变。从有事没事都大事宣扬,到时时警惕小心,务实的为民服务。

没有议员个人照,集体照,工人党一路走来,行事低调。

政治的黑暗面
我们必须承认一个事实,政治有其黑暗面,政党要生存,就有必要玩政治,搞政治,党的生存发展才是硬道理。退一步,忍一时,或许是海阔天空的开始。而工人党的一贯做法和它的黑暗面就是不出声。一个平时不出声的小孩,你要逼他出声,很可能会错的更多。
有人问工人党怎么沦落到和行动党一样,不透明,不公开,不声明,什么话也不说,好像当选民没有到一样,我行我素,不理人民有知情权的权利。
或许,我们从另一个角度来看这个问题,如果你是工人党,你会怎么做。为了生存,为了继续发展,为了壮大,工人党的最佳选择是什么?工人党在处理饶欣龙的问题上,有什么策略性的思考?
工人党在刘程强成为议员,以及之后成为工人党秘书长之后,一路走来,都是有些神秘色彩和忍辱偷生的处事方法。还记得吗?去年大选前,记者一直要打听刘程强会不会出走后港?会到那里去竞选?甚至对阿裕尼集选区的未来方向是什么,都没有说清楚。这些问题都没有答案。因此,工人党只是延续这套做法,此时无声胜有声。
如果我们追溯到2006 年的大选,工人党有一批优秀的候选人出走,虽然表面上是说言论受到党的限制,个人无法畅所欲言,所以退出工人党。但是,工人党,甚至这些党员,这些候选人都没有进一步再解释清楚整件事情的来龙去脉,但是,这并没有严重影响工人党的2011年的竞选策略,不止如此,并取得突破性的进展。当然,新的政治常态,可能不允许工人党这么做,因此,一动不如一静。
何时大胆…

Drive and confidence cannot get Singapore to the top, then what?

Daoism may be, but less the god praying type. The philosophical Daoism that can think out of the box, turn useless to usefulness and build something from nothing.
You can be full of drive and confidence, but there is no guarantee you will succeed and get to top of the world.  Why? It is because of the X factor – imagination, dream, innovation and creativity.
So far, most of Singapore successes are associated with organisation efficiency and effectiveness.  It means we are well organised, disciplined, productive and orderly, like the airport, seaport, even the public transport system. We manage to do it by what we call Asian way or Confucianism influence plus the Western scientific management.   
However, organisation, hardware and measurable are easy to improve and other countries can learn and overtake you.  This is why many Asian newly industrial countries are able to catch up with the West and even doing better than the West. 
But to achieve higher growth (especially quality growth)…

成功的结果,竟然是后续无人的困境

新加坡的人均国民收入是世界上最高的国家之一,我们的穷人比美国穷人还来得幸福,为何这么成功,还会遇到没有后人分享财富的结局。怪只怪,国人生产力不高,不生小孩,如何分享这份荣耀,这座金山。
想来也奇怪,华人的传统思想,就是要子孙满堂,同时,把家产留给后人,让他们享受享受一下祖先的荣耀和财产。为何,我们的结局,会是这么奇怪,有钱留给后代,竟然出现不想生,不要生的局面。到底,是哪一个环节发生错误,我们的困境竟然是‘不孝有三,无后为大’???
儿子炫耀,老子务实
儿子在世人面前夸耀,在新加坡做穷人,比在美国做穷人来得好。美国政府在照顾穷人方面不如新加坡政府。但是,为何美国的出生率却比我们来得高。美国穷人生活不好,为何还要生育,我们的穷人,生活的比他们好,为何不生。还是,老子比较务实,在国人面前,不谈生活好坏,不和美国相比,只谈多生育,新加坡的财富才能延续下去,甚至国人不生,政府就只好进口人口了。
《建国总理李光耀昨晚在丹戎巴葛集选区和拉丁马士单选区的新春团拜联欢宴会上讲话时指出,如何促进人口增长是新加坡面对的最大挑战。在人们眼中生儿育女是私事,但对社会整体而言却是关乎“国家兴衰的大事”。李光耀说:“我国生育率逐年下降已经成为一种趋势,我们只有靠引进新移民,才能弥补人口的不足,维持人口的水平。”》(早报)
我梦财产,财产梦我?
新加坡到底有多富有?如果只谈数目字,当然是可歌可泣。但是,这个平均数,却是因人而异,不同的人有着不同的梦。到底是梦见蝴蝶,还是蝴蝶梦见人,家家有本梦经,平均数对穷人来说,很可能是个天方夜谭。富人做着发财梦,穷人却被发财梦见。
有些人是梦见好多好多的财产,银行的存款一大堆,房产一大堆,股票一大堆。但是,相反的,有些人却被一大堆财产梦见,对着他们笑,看得到,用不到,梦醒了还是空空如也。
为什么有些人是梦见财产,有些人是被财产梦见,梦到财产,就真的拥有财产吗?被财产梦见的,就真的无缘再梦见财产了吗?或许,这些都是假象,不管谁梦见谁,一个没有后人的国家,即使到处都有金山,那还不是外人的财产吗?除非,你有天下为公的心态,这些财产不是留给自己的后人,就是留给外人,这一辈子,做牛做马,只顾耕耘,不问所获。