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Showing posts from July, 2012

说来说去,说到最后就是害怕你跟政府要钱养老。

《我们的人口,我们的未来》专题报告看起来就像是行动党的竞选宣言,如果喜欢就继续投它一票,不然,就只有改变政府,和最重要的就是自我照顾身体,身体健康就是养老的本钱。
事实上,政府最担心害怕的是,年轻人减少,老年人增加,依赖比率(dependency ratio)将增加,工作的人少,养老的人多,当然政府开支就会增加。因此,最后还是钱的问题,没钱怎么养老?
《专题报告》以老年人支持比率(old-age support ratio)做说明。从1970年的13.5人(年龄介于20到64岁)到2011年的6.3人,再到2030年的2.1 人。越来越少年轻人支持老年人,钱从哪里来,如何支持老年人养老?
这样的思维对吗?每个人都要过日子,为何有人连最起码的生活都没有,连最基本的尊严都没有。而我们又是世界富国之一。
《专题报告指出,居民人口一旦萎缩,本地家庭结构将改变,企业也会因为请不到人而失去竞争力。公共开支也会因人口老龄化而不断增加。为实现可持续人口愿景,政府将从建设凝聚力强的社会打造优质生活环境打造可持续发展和蓬勃经济三方面着手,检讨人口政策。》(早报7月27日)
根据统计局的资料,我国的人均收入不是2011年每人高达6万1692元吗? (http://www.singstat.gov.sg/stats/themes/economy/hist/gnp.html
怎么会没钱养老? 想想看,如果每个人都有这么多钱,公积金最低存款,医药保险会有问题吗?如果我们的所得能够公平一点,政府能够公开一点,大方一点的照顾人民,适度增加卫生医药等开支,能够跟上第一世界的水准,或者,最少不要跟第三世界国家比,那又何必如此担心,如此害怕呢。
这令人想起Balding教授的话(baldingsworld.com)#:新加坡的财富由于没有天然资源,就是依赖生产力的增加而产生的。但是,生产力的增加后的所得并没有公平的分配,这种做法当然导致有人有太多钱养老,有人没钱养老。分配越不公平,就越多人没钱养老。
如果要最简单的看待这份专题报告和人口政策, 只能说数据不全,先斩后奏 和总结陈词。
数据不全
基本的每年统计数据都没有,怎么讨论?每年的人口增加,新公民,新移民,每年有多少?来自何处?有些数字可能有些敏感,对新加坡少数民族产生误解,但是,如果是公开公正的讨论,就应该把所有的数据都拿出来讨论。而不是选择性,把…

The Price of Sex - beyond the face value

Sex has intrinsic value and it goes beyond the face value.  How much is it worth? Perhaps, the Chinese saying sums it all: it all depends on the knife above your head. (色字头上一把刀).
The knife can cost you your MP seat, your position as a principal or a teacher, your commanding post in the army, police or civil defence.  Certainly, it can choke off your reputation and image in the society, your career and future.  Like the following public statement:
'At stake is my liberty, integrity and livelihood. My reputation has been tarnished, and my family suffers as a result,' - National University of Singapore (NUS) law professor Tey Tsun Hang.
It is a heavy price if it turns against you or a non-event if you play at the right time and right place. It is certainly not the listed price stated in the internet or the place of entertainment.  It also goes beyond the sex for grade, sex for contract or sex for position.   It has intrinsic value that is hard to measure and it also includes some r…

博雅的政治校园,能培养致力服务国家的人才吗?

先谈后一个问题,“所有奖学金得主都该积极并致力于服务国家,思考我们的经济未来,努力把新加坡打造成美好的城市和家园。”
这原本是不用说不用提的,如果拿了奖学金,拿了国家的钱,拿了人民的钱,提高了个人的名声,而又欠缺为国服务的精神,那他是为啥为谁服务?
真的搞不清楚,一个拿过总统和武装部队奖学金的副总理,竟然说出这么“高”智商的话。 《副总理兼国家安全统筹部长及内政部长张志贤,昨天在奖学金颁奖典礼上指出,成立于1961年的经发局在新加坡经济发展中扮演重要角色,让新加坡从失业率高达14%,转变成接近充分就业(full employment),并充满国际竞争力。  他说,随着世界重心转向亚洲,新加坡未来将发展成亚洲和全球领先的城市,汇集各种构想、商机和人才,为新加坡人创造更多机遇和就业机会。  张志贤也主管公共服务署。他希望奖学金得主能专注服务国家。他说:事实上所有经发局奖学金得都该积极并致力于服务国家,思考我们的经济未来,努力把新加坡打造成美好的城市和家园。
所有奖学金得主都该积极并致力于服务国家,思考我们的经济未来,努力把新加坡打造成美好的城市和家园。》(早报724日)
服务国家,思考经济,不用考虑其他问题吗?或许,因为,这是经济发展局的奖学金,这位副总理才这么说。因此,过了一天,在公共服务委员会的奖学金颁发仪式上,才强调奖学金得主要走出校园。
《要成为一个好的公务员,他不仅学业成绩要优异,更须具备同理心,以及与广大社群联系的技能。公共服务委员会主席张赞成昨天在奖学金颁发仪式上,鼓励公共服务委员会奖学金得主,在求学期间,积极走出校园,与校园外的不同社群接触,继续参与社区的志愿服务。 他对奖学金得主说:这些与不同社群接触、参与社区志愿服务的经验,会让你在往后与不同利益相关者接触,共同制订一些影响国人的政策时,起着重大帮助。(早报7月25)服务国家,与不同社群接触、参与社区志愿服务,这些原本就是奖学金得主应该就有的思考,他们应该比其他学生在心智上更成熟,但是,却要副总理,高官一而再再而三的提醒。为何?
还是,副总理,部长,高官这些人在以前领取奖学金时,根本没有考虑这个问题,根本没有服务人民的念头,和献身国家的精神。所以,他们才一直提醒现在的奖学金得主注意这个问题。当年,他们出国留学,就是要拿一等荣誉学位,回国好做个高官。他们当然没有思考国外校园的政治气氛,社群服务。一心只…

The Cracks, The Fault Lines and The “Master of Balance”

Throughout the history of Singapore, cracks and fault lines are always there. If there are no cracks or fault lines, the “Master of Balance” will lose its acting power and basically, has nothing to do or no way to play politics.  Politics is a game and every game needs a master to balance off difference forces.
Since Sir Stamford Raffles landed in Singapura, our lion city, there were cracks all the way until now.  However, to solve the crack lines, a “Master of Balance” will have to appear and harmonise the fault issues.
The “Master of Balance” (MB) of course is the colonial ruler or the ruling party of the time. It may also be a single person, likes Sir Stamford or the founding father of Singapore.  
Sir Stamford Raffles managed to persuade the Sultan of Johor to let the British to set up a trading settlement in Singapore in 1819. From a fishing village to a British possession, besides merchants from Arab, Europe and other countries, the British East India Company also started to impor…

罗生门遇到司马昭 疯律师激傻律师公会 司法精英何在?

我国法律和司法界最近很热闹,不过从他们的表现看来,这群被社会人士认为的精英份子,恐怕我们要对他们大打折扣了。难怪律师这个专业,现在已经无法名列新加坡10大收入最高的工作了。当然,除了律师外,医生也被排挤在10大之外#。
难怪,在这起罗生门对上司马昭的事件中,医生也要凑上一脚。
早报7月18日的报道: 《前天诉辩双方的律师针对后港区补选案件总结陈词后,受律师公会委托以联系拉维和其精神医生冯顺龙的王少鸿律师,在内堂把拉维的医生检验报告交给法官皮莱。该报告指出,拉维被诊断出躁郁症复发,病情极有可能影响他的专业能力,目前不适宜执行律师工作。》躁郁症是一种精神病,严重的话也会发疯发癫,当然,一旦病情发作,就不适合从事律师的工作。
律师,医生都是专业人士,他们的建议,论述,行为,可以影响法律,司法的公正,影响法官的判决。因此,这些社会精英的行事作为,除了要有精英的素质外,更要有正义感,良心和良知了。
这后一点,很难下判断。读圣贤书的人不少,但是,行圣贤之道的人,却不多。人各有志,我们实在不能强人所难。
因此,我们只能谈谈法律精英的素质。看到以下的标题,的确令人吓一跳:
律师公会澄清:拉维医药报告提呈法院 理事会成员之前不知情 (早报, 7月18日)
理事会成员之前不知情,会长当然也不知情。手下做事,上头不知道。如果,这是一个合同,这个合同算不算数。如果,这是一个外汇或者股票交易,赢了我认账,输了我不认人,可以吗?如果如此,好多大国际银行,都不需要为手下员工的错误决定而负责,他们在外汇交易上,损失几亿,都可以不认账了,那该多好。我们的雷曼迷你债券也可以不用认账了,可以拿回本钱了,真好呀!
看看律师公会的声明怎么说:
《不过,律师公会会长王明明高级律师昨晚发出文告澄清,王少鸿律师星期天接到冯顺龙医生的通知,知道拉维的病情。结果他自己决定把从冯顺龙医生处获得的信息呈交给法官。  王明明认为,虽然这是王少鸿个人的决定,但他的出发点是好的。(早报 7月18日)》到底王少鸿律师要负责,还是,律师公会要负责。是的,“他的出发点是好的”,但是,谁要负责?如果,欧巴马手下的将军发了一枚核弹头,谁要负责,将军还是欧巴马?难怪,新加坡的部长不用为逃马事件负责,当然,律师公会也不必为手下的‘好的出发点’而负责。地铁公司被罚2百万,陆路交通管理局和政府收钱,当然也是好的出发点。

From 'local' Hougang BE to 'national' loan to IMF, which has a bigger impact?

The cases of Hougang by-election and IMF loan are now in the High Court for judgment. While waiting for the outcome, we may look at the seriousness of the issues, the implication and the discharge of duty.Between the 2 cases, rather than seeing who is right and who is wrong, perhaps, we can say one is a small case and the other is a big case.
Small case means it is a localized issue and as PM Lee has said whether there is one more or one less opposition MP, it will not affect the basic structure of the Parliament.   
Big case means it is the matter of the whole Parliament and the President.  No matter how safe and whether finally the loan will be used, it touches on the principle of safeguarding our reserve – the money of all Singaporeans.  And whether the government has acted in a “suka suka” way.
A summary of the 2 cases in our main stream media:
Hougang by-election: A Hougang resident's bid for the High Court to declare that the Prime Minister does not have unfettered discretion in …